Declarada una emergencia ecológica en Puerto Rico por pérdida de corales duros

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, declaró este lunes una emergencia ecológica y ordenó al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) tomar medidas ante la rápida propagación de la enfermedad de pérdida de tejido de corales duros, lo que representa una amenaza para el ambiente y la economía.


Pierluisi, a través de la orden ejecutiva 2021-66, autorizó al Comité de Supervisión de Desembolsos, creado el año pasado, a que asigne 1 millón de dólares al DRNA de la partida de 10 millones de dólares de fondos federales provenientes del Plan de Rescate Americano (ARPA, en inglés) que se separaron para iniciativas de conservación y recursos naturales.


Además, el gobernador anunció otras medidas a favor del ambiente como un acuerdo para la conservación de los ecosistemas de la costa de la isla y la asignación de otro millón de fondos federales para que el DRNA, en conjunto con entidades sin fines de lucro ambientales, se involucren en la siembra y mantenimiento de árboles.


"Hay que poner esta situación en el contexto de los desastres naturales que hemos tenido, la crisis económica y la pandemia. Todo esto ha impedido una respuesta adecuada para mitigar la enfermedad de la pérdida de tejido de coral duro que se está propagando rápidamente", indicó.


"Hay que resaltar que los corales son esenciales para nuestra vida marina y garantizan un ecosistema para peces y otras especies que apoyan nuestra seguridad alimentaria", estableció el gobernador.


Pierluisi durante sus años como comisionado residente radicó un proyecto para proteger los corales del "blanqueamiento" y aseguró fondos de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, en inglés) para apoyar las acciones del DRNA y organizaciones ambientales en la isla.


"Los corales representan una protección necesaria para minimizar la vulnerabilidad de nuestras zonas costeras, que se han visto tan afectadas por el cambio climático y los huracanes", sostuvo.


"También, nuestros arrecifes de coral son parte integral de nuestro atractivo turístico, lo cual tiene implicaciones de desarrollo económico. Como ven, son muchas las implicaciones que tiene la pérdida de nuestros corales, por lo que tomar acción es necesario", informó Pierluisi


Se estima que Puerto Rico cuenta con unos 2.630 kilómetros cuadrados de fondos sumergidos llanos donde se encuentran los arrecifes de coral, praderas de hierbas marinas, fondos arenosos y otros hábitats.


De esta área, 245 kilómetros cuadrados son arrecifes de coral donde habitan más de 40 especies de corales duros.


Además, los arrecifes de coral proveen protección costera frente al aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, reducen los riesgos de inundaciones y protegen la infraestructura costera.


Se desprende de la OE que la enfermedad de la pérdida de tejido de coral duro afecta al menos 22 especies de corales duros en los arrecifes y puede matar colonias de coral de cientos de años en tan solo unos meses.


Además, se indica que a finales de 2019 se reportó en Culebra la enfermedad de la pérdida de tejido de coral duro la cual se propaga de este a oeste "con gran velocidad". EFE News


Fuente original: https://www.efe.com/efe/usa/puerto-rico/declarada-una-emergencia-ecologica-en-puerto-rico-por-perdida-de-corales-duros/50000110-4618682

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