Secretaria de DRNA informa que propuesta a la NOAA contempla alrededor de $8 millones para beneficio de los pescadores

 

La secretaria de Recursos Naturales y Ambientales, Tania Vázquez Rivera, anunció hoy en su segunda reunión en julio con pescadores comerciales que el monto total destinado para ayudarlos a restablecerse luego del desastre pesquero causado por el huracán María es de alrededor de $8 millones, poco más del 70% del total de fondos federales asignados para rehabilitar la industria pesquera.

 

Señaló que la cantidad multimillonara de fondos dirigida a las distintas necesidades de los pescadores comerciales que cumplen con los requisitos federales y estatales se determinó luego de una reunión que solicitó la Secretaria a funcionarios de la agencia federal National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Este encuentro se llevó a cabo el pasado martes 9 de julio en Washington D.C.

 

El proceso en NOAA para aprobar el uso de estos fondos no ha finalizado, informó.

 

Luego de una petición de “desastre pesquero” solicitada por el gobernador Ricardo Rosselló al Departamento de Comercio, NOAA, perteneciente a esa agencia federal, autorizó $11.39 millones para la recuperación de la industria pesquera.

 

“En la medida en que hagamos más resiliente la infraestructura necesaria para los pescadores comerciales y restablezcamos lo suficiente el entorno marino para que no afecte la disponibilidad de los peces, la industria pesquera podrá continuar operando y expandiéndose. Tenemos un fuerte compromiso con nuestros pescadores y un interés en que logren sus metas comerciales para beneficio de Puerto Rico, por eso solicité la reunión con funcionarios de NOAA. Pero tampoco debemos olvidar que el DRNA es una agencia reguladora y de protección y conservación de recursos naturales. Es dentro de ese fino balance que, creemos, hemos podido lograr una propuesta que debe ser exitosa, particularmente porque la agencia federal que destina dichos fondos -NOAA- tiene una fuerte tendencia para aquellas actividades de protección e investigación, similar a la misión del DRNA”, afirmó Vázquez Rivera.

 

La funcionaria agregó que los propios pescadores, en reuniones anteriores con el DRNA, han señalado cuáles son algunas de esas necesidades, las cuales han sido incluidas en la propuesta sometida a NOAA.

 

Se destinará alrededor de $8 millones en ayuda al pescador comercial. Entre los usos para los cuales NOAA autoriza estos fondos destacan la reparación de las embarcaciones pesqueras, compra o arreglo de sus motores, reconstrucción resiliente de las villas pesqueras, que puede incluir la instalación de placas de energía solar y baterías, neveras comerciales para la conservación de la pesca, ayuda directa al pescador que cumpla con los requisitos federales y estatales, reparación y/o reconstrucción y ampliación de rampas y muelles, compra de las artes de pesca y otro equipo especializado, así como adiestramientos y educación, que incluye a los Scuba Diver.

 

También se destinarán recursos para la limpieza del sargazo, un alga que por temporadas se aloja densamente en las playas y trastoca las rutinas de los pescadores y el uso frecuente y turístico de las playas, así mismo se fortalecerá y se pondrá al día el banco de datos comerciales de los pescadores para el beneficio de estos, señaló Vázquez Rivera.

Los usos autorizados para esos fondos contemplan también la restauración de hábitats marinos, la investigación y control de especies marinas invasoras, restauración y ampliación del laboratorio de investigación marino, de cuyos hallazgos se beneficia toda la industria.

 

Todos estos fondos deben apoyar la resiliencia y sostenibilidad de la industria pesquera, su infraestructura, el entorno marino y las investigaciones, según las guías de NOAA.

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